La exposición pre-natal a productos químicos corrientes llamados efetalatos asociada con daños cerebrales

bebes3Según el Consejo Americano de Química, una familia de  compuestos plastificantes llamados efetalatos se agregan a todo desde revestimientos de paredes, suelos, juguetes, perfumes, champús y tubos de alimentación intravenosa.

De hecho el Centro de Control de Enfermedades y Prevención (CDC) ha realizado estudios que revelan que la exposición media a efetalatos están por debajo de los niveles fijados por las agencias federales de los EE.UU. para protección de la salud humana. Asi que esto debe significar que tienen que ser seguros y no hay que preocuparse de nada, pero esto no es así.

A pesar de que el gobierno federal y los “lobby” de las industrias químicas puedan querer que creas que los efetalatos son inócuos, los científicos han hallado que estos contaminantes químicos ampliamente difundidos son potentes alteradores del sistema endocrino y ahora un estudio recientemente publicado realizado por investigadores de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia relaciona la exposición a efetalatos  cuando aún se está en el útero materno con cambios cerebrales y problemas de conducta en niños a la edad de tres años.

Estudios previos de niños en edad escolar ya han indicado una fuerte relación entre la exposición prenatal a efetalatos y problemas de desarrollo. Sin embargo, el nuevo estudio, recientemente publicado en Environmental Health Perspectives, es el primero en investigar la exposición a efetalatos antes del nacimiento y la prevalencia de problemas mentales, conductuales y motores en niños en edad pre-escolar.

Los hijos de 319 mujeres no fumadoras urbanas que fueron madres entre 1999 y 2006 fueron seguidos varios años por el equipo de investigación encabezados por Robin M. Whyatt, DrPH, director delegado del Centro de Salud Medioambiental Infantil de la Universidad de Columbia.

Los científicos documentaron la exposición prenatal midiendo metabolitos de cuatro efetalatos en la orina de las madres. Luego los investigadores midieron las relaciones entre exposiciones prenatales a estos efetalatos y el desarrollo mental, motor y conductual de niños pequeños cuando tenían 3 años de edad.

Los científicos usaron una prueba de desarrollo mental bien conocido, las Escalas Bayley de Desarrollo Infantil II para documentar el desarrollo mental y motor de los niños. Adicionalmente, problemas de conducta fueron evaluados al preguntarle a las madres participantes en la investigación a que completasen el cuestionario de Conducta Infantil (usado para niños de 1 año y medio a 5 años de edad). Los resultados revelaron que exposiciones más altas prenatales a dos de los efetalatos aumentaba significativamente las posibilidades de retraso motor, una indicación de potenciales problemas futuros de coordinación.

Pero las noticias son aún más preocupantes. Uno de los efetalatos parecía causar reducciones significativas en el desarrollo mental en niñas. La exposición prenatal de tres de los efetalatos también se asociaba con problemas de conducta incluyendo ansiedad y depresión además de retraimiento en niños y niñas.

“Nuestros resultados sugieren que una exposición prenatal a estos efetalatos afecta adversamente el desarrollo mental, motor y conductual durante los años de pre-escolar” dijo el Dr. Whyatt que también es profesor de Ciencias Medioambientales Clínicas, señalando que los efetalatos alteran los sistemas hormonales del cuerpo, incluyendo la función de la tiroides. También reducen la producción de testosterona, que es necesaria para un desarrollo normal del cerebro.

“Los resultados son preocupantes ya que una exposición del 25% inferior al 25% superior entre las mujeres de nuestro estudio, se asoció con una duplicación o triplicación de las probabilidades de problemas motores y/o conductuales en los niños” explicó Pam Factor-Litvak, la epidemiologa jefe del estudio.

Fuentes:

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