La depresión puede causar enfermedades del corazón y muerte relacionada con ellas

corazonInvestigaciones previas ya habían sugerido que había una relación entre la depresión y las enfermedades del corazón. Un estudio reciente publicado en Journal of the American College of Cardiology, añade a las pruebas, hallando que tener una depresión puede aumentar la probabilidad de que una persona padezca o fallezca de una enfermedad del corazón.

Detalles del estudio

El equipo de investigación, compuesto por miembros de Columbia University Medical Center, en Nueva York, University of California, Berkeley, Harvard Medical School de Boston y Harvard School of Public Health, habían seguido a 63.469 mujeres que eran parte del estudio Nurse´s Health Study. Las sujeto del estudio estaban libres de enfermedades cardiovasculares al inicio del ejercicio.

Se usaron cuestinarios en 1992, 1996 y 2000 para obtener información acerca de síntomas de depresión, mientras que se recogió también datos sobre anti-depresivos en 1996 y 2000. Los resultados buscados fueron muerte cardiaca repentina, enfermedad coronaria fatal y infartos de miocardio no fatales.

Hallazgos del estudio

El Indice de Salud Mental (MHL-5) fue usado para evaluar los síntomas de las mujeres en 1992 y la escala predictiva era de que el 7.9% de ellas tenía depresión clínica. Los investigadores también hallaron que los síntomas de depresión se asociaron con eventos de enfermedad coronaria del corazón. Después de controlar otros factores de riesgo para la enfermedad, se halló que las mujeres con estos síntomas tenían un riesgo del 49% más alto de una enfermedad coronaria fatal.

En los modelos post 1996, el equipo de estudio usó una variable proxy para la depresión clínica que consistía en síntomas depresivos graves y/o el uso de anti-depresivos y hallaron que las mujeres deprimidas tenían un riesgo de 133% más alto de muerte cardiaca repentina. Este riesgo se podría atribuir a la relación entre el uso de anti-depresivos y la muerte cardiaca repentina (234% riesgo más alto).

El último hallazgo encontrado es algo sorprendente. Hay dos posibilidades principales -que el uso de anti-depresivos sea indicativo de mujeres que padecían los peores episodios depresivos que haría que tendría sentido el resultado, o que los anti-depresivos en si mismos podrían contribuir a los problemas del corazón, que podría ser malas noticias. Esto es especialmente asi  ya que los anti-depresivos ya tienen otra serie de efectos secundarios conocidos. Se necesita mayor investigacíón en esta área.

William Whang MD, director del estudio, dijo que su equipo añaden conocimientos a investigaciones crecientes que muestran la depresión como un factor de riesgo independiente de enfermedades cardiovasculares, además de las ya bien conocidas como son fumar, hipertensión y niveles insaludables de colesterol. Y de hecho, el Nurse´s Health Study, que abarcaba principalmente mujeres de raza blanca, puede infravalorar el riesgo. “Si acaso, el impacto en las mujeres afro-americanas es probablemente más alto” dijo. Según él, investigaciones futuras deberían verificar si el tratamiento correcto de la depresión reduciría el riesgo de resultados coronarios negativos.

Otras investigaciones

Lo mismo puede ser aplicado a los varones también, según un estudio recientemente presentado en la reunión anual de la American Psychosomatic Society. En ese estudio, información sobre más de 1.200 gemelos varones que habían estado en el ejército americano durante la Guerra de Vietnam, fueron usados. Los hombres fueron encuestados sobre diversos temas de salud, incluyendo la depresión, en 1992 y luego en 2005. Los investigadores hallaron que los hombres que estaban deprimidos en 1992 tenían el doble de riesgo de tener enfermedad coronaria en los años siguientes, en comparación con los hombres que no tenían esta patología.

Jeffrey F. Scherrer PhD, un profesor adjunto de investigación de psiquiatría en Washington University Shcool of Medicine y el centro St. Louis Veterans Affairs Medical Center, resumió la investigación de su equipo cuando dijo “en base a nuestros hallazgos, podemos decir que, después de tener en cuenta otros factores de riesgo, la depresión es un predictor significativo de enfermedad del corazón”.

La relación entre depresión y enfermedad del corazón

Después de sufrir una dolencia seria como un ataque al corazón o una apoplejía, es fácil caer en un periodo de depresión. Esto es especialmente cierto si el paciente tiene que realizar ciertos cambios drásticos en su estilo de vida y dieta. Ya no puede fumar, beber o comer sus alimentos favoritos, por ejemplo. Algunos incluso pueden sufrir pérdidas de funciones corporales vitales debido a parálisis parcial o completa. Bajo tales circunstancias es natural sentirse bajo de ánimos.

Pero, ¿cómo afecta la depresión la salud del corazón? En el primer estudio se ha descubierto que las mujeres que tenían peores síntomas de depresión tenían una probabilidad más alta de también tener otros factores de riesgo para enfermedad del corazón. Además, estresores emocionales tales como depresión, podrían causar elevados ritmos cardiácos en reposo haciendo que el corazón trabaje más.

Más aún, las personas deprimidas tienen mayor propensión a descuidar su propia salud y bienestar. Esto puede incluir no alimentarse adecuadamente, no realizar ejercicio y no descansar bien.

Y, no podemos eliminar la posibilidad de un círculo vicioso en la cual los pacientes de enfermedades cardiacas caen en estados depresivos y luego se vuelven más propensos a peores resultados cardíacos. Por lo tanto, es muy importante que la relación depresión-salud del corazón sea tomada en serio.

La American Heart Association habia realizado recientemente la recomendación de que las personas que sufren enfermedades del corazón, realicen chequeos rutinarios para la depresión. Esto es algo que tu y tus seres queridos deberían tener en cuenta. Los pacientes de enfermedades del corazón deben ser observados atentamente para percibir algún síntoma posible de depresión.

Whang W. et al. Depresssion and Risk of Sudden Cardiac Death adn Coronary Heart Disease in Women. Publicado en Journal of the American College of Cardiology 2009:53.950.958.

Fuentes:

Acerca del Autor:

Reuben Chow tiene un interés en la salud natural y la sanación además del crecimiento personal. Su sitio web, All4NaturalHealth, ofrece una guía básica sobre información de salud natural. Detalla maneras sencillas, eficaces y naturales tales como el uso de la nutrición, diversas hierbas, remedios herbales, suplementos y otros remedios naturales para tratar diversas dolencias de salud además de conseguir buena salud. Sus otros sitios web tambíen cubren temas como la depresión, ayuda, omega-3 además de investigaciones sobre el cáncer.

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